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Los Ninos y la Salud Mental

DATOS SOBRE LA SALUD MENTAL^back to top

- Casi el 88% de los niños hispanos con trastornos de salud mental no recibe la atención de salud mental necesaria. (Departamento de Salud y Servicios Humanos)

- Muchos trastornos, como la depresión y el trastorno por deficit de atención con hiperactividad (TDAH), comienzan en la infancia, mientras que trastornos como la enfermedad bipolar y la esquizofrenia comienzan a finales de la adolescencia. (Salud Mental: Informe del Cirujano General)

- La proporción de hispanos alumnus de secundaria que usan drogas e intentan suicidarse es muy superior a la de los alumnos blancos y africanoamericanos. (Revista de la Asociación Médica Americana)

- Más del 11% de los alumnos latinos y 15% de las alumnas Latinas declaran haber intentado suicidarse. (Centro Estadounidense para el Control y la Prevención de Enfermedades)

- Alrededor del 36% de los hispanos declaran tener sensaciones prolongadas de tristeza o desesperanza. (Centro Estadounidense para el Control y la Prevención de Enfermedades)

- La salud mental ayuda a los niños a elegir la forma de pensar, sentir, y actuar, al igual que cómo hacer frente a los problemas en sus vidas.

En Salud Mental: Informe del Cirujano General, se indica que hay por lo menos 13.7 millones de niños con trastornos mentales en los Estados Unidos, de los cuales 2.2 millones en Arizona. Sin tratamiento, los trastornos de salud mental pueden llevar al fracaso escolar, a conflictos familiares, al abuso de drogas, la violencia, e incluso el suicidio.

ALGUNAS DE LAS CAUSAS DE LOS PROBLEMAS DE SALUD MENTAL^back to top

- Herencia

- Golpes en la cabeza

- Exponerse a altos niveles de plomo u otras toxinas

- Presenciar o ser víctima del abuso físico o sexual, de tiroteos desde carros que pasan, de robos con violencia, o otras desgracias.

- Perder personas importantes por motivo de muerte, divorcio, o ruptura de relaciones.

PARA DESARROLLAR SALUD MENTAL Y FÍSICA EN LOS NIÑOS^back to top

- Enseñe y estimule a los niños a comunicarse. Esto puede ayudar a determinar si se están sintiendo bien física y mentalmente.

- Enseñe a los niños que es importante armonizar el trabajo, el juego, el ocio, la alimentación sana, y el ejercicio para desarrollar cuerpos y mentes fuertes y sanos.

- Enseñe a los niños a hacerle frente al estrés y a resolver problemas. Al mismo tiempo, asegúrese de que descansen lo suficiente.

- Organice oportunidades para que los niños hagan cosas divertidas tanto solos como con la familia.

- Elogie y anime a los niños. Esto los ayuda a desarrollar el amor propio y les da la confianza de probar cosas nuevas.

SALUD MENTAL, FE, Y ESPIRITUALIDAD^back to top

Para ciertos hispanos, incluyendo los jóvenes, la fe y la espiritualidad contribuyen a la salud mental y al bienestar general. Hay familias que piensan que la espiritualidad puede brindarle a sus vidas consuelo, alegría, gozo, y razón de ser, al igual que la forma de hacer frente a la muerte, al sufrimiento, al dolor, la injusticia, las tragedias, y las experiencias difíciles en la vida del individuo o de la familia.

RECONOCER ALGUNOS DE LOS SÍNTOMAS DE POSIBLES PROBLEMAS DE SALUD MENTAL^back to top

Todos los niños crecen y se desarrollan física, mental, emocional, y socialmente. Todos también pasan por buenos y malos momentos en la vida. Pero hay veces que, al pasar por esos cambios, algunos sufren de estrés y de sentimientos que no pueden resolver por ellos mismos. Hay niños que puede que:

Es natural que los niños pasen por cambios de humor y de comportamiento, y estos cambios no significan necesariamente que tengan un trastorno de la salud mental. Sin embargo, si estos cambios duran por varias semanas corridas, un profesional de salud mental, pediatra, enfermera escolar, o consejero podrá ayudarlo a usted y a su hijo a hacerle frente a estos cambios y a determinar si su hijo necesita mayor ayuda.

SOLO UN PROFESIONAL DE SALUD MENTAL, PUEDE DETERMINAR SI SU HIJO TIENE UN TRASTORNO DE SALUD MENTAL.

TRATAMIENTOS PARA LA SALUD MENTAL^back to top

Los problemas de salud mental en los niños son reales, comunes, y pueden ser serios. Al mismo tiempo, tienen tratamiento. Detectarlos y ponerles tratamiento temprano puede que pongan fin a los problemas y al sufrimiento a lo largo de la vida. Hay diversos tratamientos para los problemas de salud mental en los niños, como terapia con un consejero, medicamentos, e incluso, cambios de dieta. Hay ciertos métodos en que la familia participa en el tratamiento.

Los años de la escuela elemental son un tiempo crucial en el desarrollo de un niño. Durante estos años su niño crece física, mental, emocional y socialmente. A medida que su niño pasa por estos cambios asombrosos, estos cambios pueden traer mucho estrés al niño y pueden ser problemas de salud mental. Asegúrese de prestar atención a estos signos de problemas de salud mental:

  • Sentimientos inexplicables de tristeza y soledad
  • Deja de practicar las actividades favoritas o está muy cansado para jugar
  • Se siente enojado u hostíl hacia la gente y lo que le rodea
  • Muestra cambios en su ritmo de sueño
  • Se comporta como un niño menor de su edad real
  • Tiene dificultad en quedarse quieto o concentrarse la mayoría de los días
  • Se escapa de casa
  • Pérdida o aumento de peso notable
  • Le va mal en la escuela
  • Siente rabia/agresión sin razón
  • Se queja de frecuentes dolores de cabeza y/o de estómago
  • Se preocupa o teme que "cosas malas van a ocurrír"
  • Experimenta pensamientos o acciones repetitivas muchas veces
  • Se rehusa a ír a la escuela
  • Habla de muerte/suicidio

Los problemas de salud mental son comunes y a veces son serios, pero también tratables. Un diagnóstico temprano puede prevenir problemas a largo plazo.

Por ejemplo, la depresión sin tratamiento pone a los niños en un mayor riesgo de caer en el abuso de drogas. Estos y otros indicadores emocionales y de comportamiento pueden estar relacionados con uno o más de los siguientes desórdenes o enfermedades:

  • La depresión es cuándo un niño se siente triste o irritable por más de dos semanas.
  • Desórden de Déficit de Atención e Hiperactividad es cuándo un niño tiene dificultidad para controlar sus acciones, prestar atención, o quedarse quieto.
  • Desórden de Ansiedad es cuándo un niño se preocupa constantemente, se siente ansioso, y a veces llega al pánico. Puede rehusarse a ír a la escuela o dormír solo. Hay Desordens de Ansiedad como Desorden de Comportamiento Obsesivo Compulsivo y Desorden de Pánico o Estres Post-traumatico.
  • Desorden Bipolar es cuando un nino se siente triste or agressivo con demasiado energia y problemas de controllar de su conducto
  • Esquizofrenia en este caso causa un nino a oir o ver allucinaciones o delusionas
  • Desórdenes de el Apetito en este caso se preocupan constantemente de ser gordos. Es anorexia cuándo un niño sistemáticamente evita comer. Bulimia es cuándo un niño alterna entre no comer y comer exageradamente e inducir vomito o hacer demasiado ejercicio para controlar su peso.
  • Dificultades de Aprendizaje cuándo la lectura, matemática y/o escritura de un niño están por debajo de su edad, nivel escolar e inteligencia. Estos niños se frustran mucho y pierden motivación. Con frecuencia buscarán atención a través de mal comportamiento y problemas de conducta.

Para algunas personas, los químicos que existen naturalmente en el cerebro no se balancean y esto causa enfermedades mentales. Para otras personas, estudios enseñan que eventos que causan mucho estrés, trauma o violencia también pueden afectar cambios en el cerebro y causan enfermedades mentales. Pero en otros casos, si un miembro de la familia tiene una enfermedad mental, otros miembros de la familia corren gran riesgo de desarrollar una enfermedad mental. Esto no quiere decir que esa persona tendrá una enfermedad mental; sin embargo, miembros de la familia deberían estar enterados sobres los factores y comportamientos asociados con este tema de salud mental.

HABLANDO DE EL CUIDADO Y TRATAMIENTO DE SU SALUD MENTAL^back to top

Enfermedades de salud mental tienen tratamientos. Personas con enfermedades mentales principalmente están sometidos a tratamientos de:

  • medicación
  • terapia
  • conserjería
  • una combinación de estos tratamientos,
  • recetados por un psiquiatra o enfermera avanzada

Psicólogos, consejeros o otros terapistas licenciados también son profesionales de salud mental que pueden ayudar a personas con enfermedades mentales recuperar, ayudándoles como pensar y hacer cosas de otras maneras. Puede encontrar información adicional sobre enfermedades de salud mental y recursos de apoyo para familias en centros de salud mental en su comunidad, en clínicas de salud, o con su medico familiar. Algunas comunidades pueden tener promotoras de salud o trabajadores de salud comunitaria quienes son buenas fuentes de información. Ellos les pueden ayudar a Ud. y su familia recibir apoyo durante su recuperación. Si necesita más ayuda en conseguir servicios, también puede visitar los sitios del Web que están en la lista al final de éste folleto.

SUGERENCIAS PARA COMO HABLAR CON SU HIJO SOBRE SU ENFERMEDAD MENTAL^back to top

Cuando un padre se enferma, es normal que sus hijos se sienten ansiosos o preocupados si su mama o papa van a estar bien. Asegurele a su hijo que Ud.Tratará lo mejor para cuidalos. Déjele saber que Ud.tiene ayuda y con el tratamiento Ud. se recupera.

  • Escoja un tiempo que este callado y sin interrupciones. Apage el teléfono, el radio, el televisor y juegos de video.
  • Dígale la verdad sobre su enfermedad usando palabras que su hijo puede entender. Esta bien decir "yo no se la respuesta" o "podemos preguntarle al doctor o buscar la respuesta de esta pregunta."
  • Déjele saber a su hijo que sus problemas de salud mental se pueden tratar, que tiene ayuda y que Ud. Se puede recuperar.
  • Anime a su hijo hablar sobre sus sentimientos con Ud. o otro adulto con quien tenga confianza como un miembro de la familia, un maestro , un consejero , un líder religioso o un terapista.
  • Esté preparado para contestar preguntas. Tenga en mente que un niño más grande podria hacer más preguntas y preguntas más detalladas que un niño pequeño.
  • Sea atento a como su hijo responde a lo que Ud. Le dice. Deje que su hijo sepa que está bien hablar sobre sus sentimientos o que haga preguntas sobre su enfermedad con Ud. o con otro adulto con quien tenga confianza como un miembro de la familia, un maestro , un con consejero , un líder religioso o un terapista.
  • Déjele saber a su hijo o adolescente que ellos no hicieron nada para causar su enfermedad mental. Es muy importante que ellos entiendan que ellos no tienen la responsabilidad para arreglar su enfermedad mental.

PREPARANDO SU HIJO PARA EMERGENCIAS DE SALUD Y ARREGLAR CUIDADO PARA SU HIJO^back to top

Como cualquier otra persona con cualquier otra enfermedad, hay veces que una persona con una enfermedad mental se pone tan enfermo que tiene que ir al hospital. Padres que han sido hospitalizados se han dado cuenta que es muy importante decider contiempo quien le va a cuidar a sus niños en una emergencia. Se recomienda que escriba en papel quien le va a cuidar a sus niños hasta que Ud. Regrese a su casa y Ud. los pueda cuidar Ud. mismo .

También es muy util hablar con cada persona que se va a encargar de sus niños durante su recuperación. Informe a sus niños a quien llamar en caso de emergencia y escoja un lugar central donde ellos puedan encontrar éstos contactos. Estos contactos pueden ser su doctor, un miembro de su familia, un vecino, un líder religioso como un padre, un pastor, rabbi o imam, o 911 para servicios de emergencias. Déle copias de su plan en caso de emergencia a la persona que va a cuidar a su niño y a otros miembros de la familia y a amigos.

¿CÓMO SABE SI SU NIÑO NECESITA AYUDA?^back to top

Niños que tienen padres con enfermedades mentales muchas veces necesitan más ayuda y apoyo. Esto puede ser causado por el estrés causado por la enfermedad del padre.

Poniéndole atención a la salud emocional y el comportamiento de su niño le puede ayudar a su niño. Tener conocimiento sobre las etapas normales emociónales y de comportamiento de niños y de adolescentes le ayudará mucho a Ud. para observar el desarrollo de su hijo. Si Ud. ve cosas o comportamientos que le preocupan, consulte con alguien con quien le tenga confianza como un doctor, consejero escolar, enfermera, promotora de salud o un líder religioso. Si la enfermedad mental dura mucho tiempo, posiblemente tendrá mas estrés su hijo. Estudios enseñan que en familias donde hay un padre o guardián con un problema de salud mental, los niños corren mas riesgo de desarrollar su propio problema en su salud mental y muchas veces nadie se da cuenta y no se trata. Un niño con un padre quien tiene depresión tiene un 40% probabilidad de tener depresión el mismo cuando tenga 20 anos.

Los niños tienden a cambiar de estado de humor naturalmente, pero si alguno de los síntomas mencionados se presentan durante un extenso period de tiempo, pida la opinión de un profesional de la Salud Mental, su pediatra, el centrolocal de salud mental, enfermera o consejera de la escuela. Para más información sobre las enfermedades aquí mencionadas puede contactar las siguientes organizaciones:

American Association of Child and
Adolescent Psychiatry (AACAP)

http://www.aacap.org
1-800-333-7636
National Mental Health Association
http://www.nmha.org
1-800-969-NMHA
National Institute of Mental Health
http://www.nimh.nih.gov
United Way Helplines
Pick up phone and dial 211
Or 1-800-833-5948
Instituto Nacional de Salud Mental
http://www.nimh.nih.gov
Nacional Asociación de la Salud Mental
http://www.nmha.org
Administración de Servicios de la Salud Mental y Abuso de Sustancias
http://www.samhsa.gov
National Youth Crisis Hotline
1-800-HIT-HOME
ESta publicación es un proyecto de Asociación de la Salud Mental de Tejas en colaboración con Departamento de Salud y Retardo Mental de Tejas y la Fundación Hogg de Salud Mental, Andrews Elementary School, y la Comisión de Juvenile de Tejas.
©2004 Asociación de la Salud Mental de Tejas
Este folleto puede ser reimprimido con permiso de Asociación de la Salud Mental de Tejas.
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