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Depresión: cuando la melancolía no desaparece

Ocasionalmente, todos nos sentimos melancólicos o tristes, pero estos sentimientos, por lo general, desaparecen en unos días. Cuando una persona tiene depresión, esta interfiere con su rutina y vida diaria; por ejemplo, ir a trabajar o a la escuela, cuidar niños, y en las relaciones con la familia y los amigos. La depresión es dolorosa tanto para la persona que la padece como para quienes se preocupan por ella.

La depresión puede manifestarse de maneras muy diferentes en diferente gente o en la misma persona con el pasar del tiempo. Es una enfermedad común pero grave. Un tratamiento puede ayudar a mejorar aún a aquellos con los grados más graves de dep

¿Cuáles son los síntomas de la depresión?^back to top

  • Sentimientos continuos de tristeza, ansiedad, o vacío
  • Sentimientos de desesperanza
  • Sentimientos de culpa, inutilidad, o impotencia
  • Sentimientos de irritabilidad o inquietud
  • Pérdida de interés en las actividades o pasatiempos que antes disfrutaba, incluyendo las relaciones sexuales
  • Sensación de constante cansancio
  • Dificultad para concentrarse, recordar detalles, o para tomar decisiones
  • Incapacidad para dormir o permanecer dormido (insomnio); posibilidad de despertar en plena noche o dormir todo el tiempo
  • Comer excesivamente o pérder el apetito
  • Pensamientos suicidas o intentos de suicidio
  • Dolores y malestares persistentes, dolores de cabeza, cólicos, o problemas digestivos que no desaparecen

No todos a quienes se diagnostica depresión presentan estos síntomas. Los signos y síntomas pueden ser diferentes en hombres, mujeres, niños jóvenes, y ancianos. resión.

¿Puede una persona sufrir de depresión y otras enfermedades a la vez?^back to top

A menudo, las personas presentan otras enfermedades junto con la depresión. Algunas veces, otras enfermedades se presentan primero, pero en otras ocasiones, es la depresión la que aparece primero. Todas las personas y situaciones son diferentes, pero es importante no ignorar estas enfermedades y buscar tratamiento para ellas y para la depresión. Algunas enfermedades o trastornos que pueden acompañar a la depresión son los siguientes:

  • Trastornos de ansiedad, entre ellos, trastorno de estrés postraumático (TEPT), trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), trastorno de pánico, fobia social, y trastorno de ansiedad generalizada (TAG);
  • Abuso o dependencia del alcohol o de otras sustancias;
  • Enfermedad cardiaca, derrame cerebral, cáncer, VIH/ SIDA, diabetes, y enfermedad de Parkinson.

Estudios han descubierto que el tratar a la depresión puede ayudar a tratar estas otras enfermedades.

¿Cuándo comienza la depresión?^back to top

Los niños pequeños y los adolescentes pueden padecer de depresión, pero también puede ocurrir a otras edades. La depresión es más común en mujeres que en hombres, pero hombres también la padecen. La pérdida de un ser amado, el estrés, los cambios hormonales, o eventos traumáticos pueden desencadenar a la depresión a cualquier edad.

¿Existe ayuda? ^back to top

Existe ayuda para quienes sufren de depresión. Aun en los casos más graves, la depresión es altamente tratable. El primer paso es visitar a un médico. Su médico de familia o de una clínica es un buen lugar donde comenzar. El médico puede asegurarse de que los síntomas de la depresión no sean provocados por otra condición médica. El médico puede referirlo a un profesional de la salud mental.

Los tratamientos más comunes para la depresión son la psicoterapia y la medicación.

Psicoterapia ^back to top

Varios tipos de psicoterapia o "terapia de diálogo", pueden ayudar a las personas con depresión.

Existen dos tipos principales de psicoterapia que se utilizan habitualmente para el tratamiento de la depresión: la terapia cognitivo-conductual y la terapia interpersonal. La terapia cognitivo-conductual enseña a las personas a cambiar estilos negativos de pensamiento y de comportamiento que pueden contribuir a su depresión. La terapia interpersonal ayuda a las personas a entender y resolver relaciones personales problemáticas que pueden causar o empeorar su depresión.

La psicoterapia puede ser la mejor opción para tratar la depresión leve a moderada. Sin embargo, para casos graves de depresión o para ciertas personas, la psicoterapia puede no ser suficiente. Para los adolescentes, una combinación de medicamentos y psicoterapia puede ser lo que mejor funcione para tratar la depresión grave y ayudar a evitar que esta reaparezca. Además, en un estudio sobre el tratamiento de la depresión en ancianos se descubrió que quienes mejoraron por medio de la medicación y de la terapia interpersonal tenían menos probabilidades de volver a sufrir de depresión si continuaban su tratamiento combinado durante, al menos, dos años.

Medicamentos ^back to top

Los medicamentos ayudan a equilibrar las sustancias químicas del cerebro llamadas neurotransmisores. Aunque científicos no están seguros de la forma exacta en como estas sustancias químicas funcionan, sí saben que afectan el estado de ánimo de una persona. Entre las clases de medicamentos antidepresivos que ayudan a mantener los neurotransmisores en sus niveles adecuados se encuentran las siguientes:

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina
  • Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina
  • Inhibidores de la monoamino oxidasa

Estos diferentes tipos de medicamentos afectan a diferentes sustancias químicas del cerebro.

Los medicamentos afectan a las personas de distintas maneras. Algunas veces, es necesario probar distintos tipos hasta encontrar uno que funcione. Si comienza a tomar medicamentos, informe inmediatamente a su médico sobre cualquier efecto secundario. Según el tipo de medicamento, entre los posibles efectos secundarios se encuentran los siguientes:

  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Insomnio y nerviosismo
  • Inquietud o sensación de ansiedad
  • Problemas sexuales
  • Boca seca
  • Estreñimiento
  • Problemas de la vejiga
  • Visión borrosa
  • Somnolencia (tener sueño) durante el día

¿Cómo puedo encontrar tratamiento y quién paga? ^back to top

La mayoría de los planes de seguro cubren el tratamiento para la depresión. Consulte con su propia compañía de seguro para obtener información sobre qué tipo de tratamiento está incluido en la cobertura. Si usted no cuenta con un seguro, los gobiernos locales de la ciudad o de los condados pueden ofrecer tratamientos en una clínica o centro de salud, donde el costo se basa en los ingresos salariales. Los planes de Medicaid también pueden pagar por el tratamiento para la depresión.

Si no está seguro acerca de dónde acudir para obtener ayuda, pregúntele a su médico de familia. También puede obtener ayuda de:

  • Psiquiatras, psicólogos, trabajadores sociales autorizados, o consejeros autorizados de la salud mental;
  • Organizaciones para el cuidado de la salud;
  • Centros comunitarios de la salud mental;
  • Departamentos de psiquiatría de los hospitales y clínicas para pacientes ambulatorios;
  • Programas de la salud mental en universidades o facultades de medicina;
  • Clínicas estatales para pacientes ambulatorios;
  • Servicios para la familia, agencias sociales, o iglesias;
  • Grupos de apoyo;
  • Clínicas e instituciones privadas;
  • Programas de asistencia para empleados;
  • Asociaciones médicas o psiquiátricas locales.

También puede buscar números de teléfono y direcciones en el directorio telefónico bajo las secciones "salud mental" (mental health), "salud" (health), "servicios sociales" (social services), "líneas de apoyo" (hotlines) o "médicos" (physicians). Un médico de la sala de emergencias también puede brindar ayuda temporal e informarle dónde y cómo obtener más ayuda.

¿Por qué se sufre de depresión? ^back to top

No existe una causa única de la depresión. La depresión ocurre por una combinación de factores, entre ellos, los siguientes:

Los genes ^back to top

- algunos tipos de depresión tienden a transmitirse de generación en generación. Los genes son el "diseño" de quiénes somos y los heredamos de nuestros padres. Científicos están buscando los genes específicos que pueden estar relacionados con la depresión.

La química y estructura del cerebro ^back to top

- cuando las sustancias químicas del cerebro no están en los niveles adecuados puede ocurrir la depresión. Estas sustancias químicas, llamadas neurotransmisores, ayudan a las células del cerebro a comunicarse entre sí. Al observar imágenes del cerebro, científicos también pueden observar que la estructura del cerebro en personas con depresión se ve diferente que en personas que no la padecen. Científicos están trabajando para comprender por qué se dan estas diferencias.

Factores ambientales y psicológicos ^back to top

- traumas, pérdida de un ser querido, una relación difícil, y otros factores estresantes pueden desencadenar la depresión. Científicos están tratando de entender por qué la depresión se presenta en ciertas personas pero no en otras con experiencias iguales o similares. También están estudiando el por qué algunas personas se recuperan de la depresión más rápido que otras.

¿Qué sucede si yo o alguien que conozco está en crisis? ^back to top

Si está pensando en hacerse daño o si conoce a alguien que lo esté pensando, comuníquese inmediatamente con alguien que lo pueda ayudar.

  • Llame a su médico.
  • Llame al 911 (servicio de emergencia de los Estados Unidos) o vaya a la sala de emergencias de un hospital para obtener ayuda inmediata o pídale a un amigo o familiar que le ayude a hacer estas cosas.
  • Llame gratis (la llamada es gratuita para quienes viven en los Estados Unidos) a la línea de emergencia, las 24 horas, de la Línea de Ayuda Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (1-800-273-8255); personas con dificultades auditivas: 1-800-799-4TTY (4889) para hablar con un consejero capacitado.
  • Asegúrese de que ni usted ni la persona suicida se quede solo(a).
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